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列传 列传第六十四

                              列传第六十四

    ○李贤  吕原子常  岳正  彭时  商辂  刘定之
    李贤,字原德,邓人。举乡试第一,宣德八年成进士。奉命察蝗灾于河津,授
验封主事,少师杨士奇欲一见,贤竟不往。
    正统初,言:“塞外降人居京师者盈万,指挥使月俸三十五石,实支仅一石,
降人反实支十七石五斗,是一降人当京官十七员半矣。宜渐出之外,省冗费,且消
患未萌。”帝不能用。时诏文武臣诰敕,非九年不给。贤言:“限以九年,或官不
能满秩,或亲老不待,不得者十八九,无以劝臣下。请仍三年便。”从之。迁考功
郎中,改文选。扈从北征,师覆脱还。
    景泰二年二月上正本十策,曰勤圣学,顾箴警,戒嗜欲,绝玩好,慎举措,崇
节俭,畏天变,勉贵近,振士风,结民心。帝善之,命翰林写置左右,备省览。寻
又陈车战火器之利,帝颇采纳。是冬,擢兵部右侍郎,转户部。也先数贡马,贤谓
辇金帛以强寇自弊,非策。因陈边备废驰状,于谦请下其章厉诸将。转吏部,采古
二十二君行事可法者。曰《鉴古录》,上之。
    英宗复位,命兼翰林学士,入直文渊阁,与徐有贞同预机务。未几,进尚书。
贤气度端凝,奏对皆中机宜,帝深眷之。山东饥,发帑振不足,召有贞及贤议,有
贞谓颁振多中饱。贤曰:“虑中饱而不贷,坐视民死,是因噎废食也。。”遂命增
银。
    石亨、曹吉祥与有贞争权,并忌贤。诸御史论亨、吉祥,亨、吉祥疑出有贞、
贤意,诉之帝,下二人狱。会有风雷变,得释,谪贤福建参政。未行,王翱奏贤可
大用,遂留为吏部左侍郎。逾月,复尚书,直内阁如故。亨知帝向贤,怒,然无可
如何,乃佯与交欢。贤亦深自匿,非宣召不入,而帝益亲贤,顾问无虚日。
    孛来近塞猎。亨言传国玺在彼,可掩而取,帝色动。贤言衅不可启,玺不足宝,
事遂寝。亨益恶贤。时帝亦厌亨、吉祥骄横,屏人语贤曰:“此辈干政,四方奏事
者先至其门,为之奈何?”贤曰:“陛下惟独断,则趋附自息。”帝曰:“向尝不
用其言,乃怫然见辞色。”贤曰:“愿制之以渐。”当亨、吉祥用事,贤顾忌不敢
尽言,然每从容论对,所以裁抑之者甚至。及亨得罪,帝复问贤“夺门”事。贤曰:
“‘迎驾’则可,‘夺门’岂可示后?天位乃陛下固有,‘夺’即非顺。且尔时幸
而成功,万一事机先露,亨等不足惜,不审置陛下何地!”帝悟曰:“然。”贤曰:
“若郕王果不起,群臣表请陛下复位,安用扰攘为?此辈又安所得邀升赏,招权纳
贿安自起?老成耆旧依然在职,何至有杀戮降黜之事致干天象?《易》曰‘开国承
家,小人勿用’,正谓此也。”帝曰:“然。”诏自今章奏勿用“夺门”字,并议
革冒功者四千余人。至成化初,诸被革者诉请。复以贤言,并夺太平侯张瑾、兴济
伯杨宗爵,时论益大快之。
    帝既任贤,所言皆见听。于谦尝分遣降人南征,陈汝言希宦官指,尽召之还。
贤力言不可。帝曰:“吾亦悔之。今已就道,后当听其愿去者。”帝忧军官支俸多,
岁入不给。贤请汰老弱于外,则费省而人不觉。帝深纳焉。时岁有边警,天下大水,
江南北尤甚。贤外筹边计,内请宽百姓,罢一切征求。帝用其言,四方得苏息。七
年二月,空中有声,帝欲禳之,命贤撰青词。贤言君不恤民,天下怨叛,厥有鼓妖。
因请行宽恤之政,又请罢江南织造,清锦衣狱,止边臣贡献,停内外采买。帝难之。
贤执争数四,同列皆惧。贤退曰:“大臣当知无不言,可卷舌偷位耶?”终天顺之
世,贤为首辅,吕原、彭时佐之,然贤委任最专。
    初,御史刘濬劾柳溥败军罪,触帝怒。贤言御史耳目官,不宜谴。石亨谮贤曲
护。帝浸疏贤,寻悟,待之如初。每独对,良久方出。遇事必召问可否,或遣中官
就问。贤务持大体,尤以惜人才、开言路为急。所荐引年富、轩輗、耿九畴、王竑、
李秉、程信、姚夔、崔恭、李绍等,皆为名臣。时劝帝延见大臣,有所荐,必先与
吏、兵二部论定之。及入对,帝访文臣,请问王翱;武臣,请问马昂。两人相左右,
故言无不行,而人不病其专,惟群小与为难。
    曹钦之反也,击贤东朝房,执将杀之,逼草奏释己罪。赖王翱救,乃免。贤密
疏请擒贼党。时方扰攘,不知贤所在。得疏,帝大喜。裹伤入见,慰劳之,特加太
子太保。贤因言,贼既诛,急宜诏天下停不急务,而求直言以通闭塞。帝从之。
    门达方用事,锦衣官校恣横为剧患。贤累请禁止,帝召达诫谕之。达怙宠益骄,
贤乘间复具陈达罪,帝复召戒达。达衔次骨,因袁彬狱陷贤,贤几不免,语载达传。
    帝不豫,卧文华殿。会有间东宫于帝者,帝颇惑之,密告贤。贤顿首伏地曰:
“此大事,愿陛下三思。”帝曰:“然则必传位太子乎?”贤又顿首曰:“宗社幸
甚。”帝起,立召太子至。贤扶太子令谢。太子谢,抱帝足泣,帝亦泣,谗竟不行。
    宪宗即位,进少保、华盖殿大学士,知经筵事。是年春,日黯无光,贤偕同官
上言:“日,君象。君德明,则日光盛。惟陛下敬以修身,正以御下,刚以断事,
明以察微,持之不怠,则天变自弭,和气自至。”翌日又言:“天时未和,由阴气
太盛。自宣德至天顺间,选宫人太多,浣衣局没官妇女愁怨尤甚,宜放还其家。”
帝从之,中外欣悦。五月大雨雹,大风飘瓦,拔郊坛树。贤言:“天威可畏,陛下
当凛然加省,无狎左右近幸。崇信老成,共图国是。”有司请造卤簿。贤言:“内
库尚有未经御者,今恩诏甫颁,方节财用,奈何复为此。”帝即日寝之。每遇灾变,
必与同官极陈无隐,而于帝初政,申诫尤切。
    门达既窜,其党多投匿名书构贤。贤乞罢,有诏慰留。吴后废,言官请诛牛玉,
语侵贤,又有造蜚语构贤者。帝命卫士宿贤家,护出入。成化二年三月遭父丧,诏
起复。三辞不许,遣中官护行营葬。还至京,又辞。遣使宣意,遂视事。其年冬卒,
年五十九。帝震悼,赠太师,谥文达。
    贤自以受知人主,所言无不尽。景帝崩,将以汪后殉葬,用贤言而止。惠帝少
子幽禁已六十年,英宗怜欲赦之,以问贤。贤顿首曰:“此尧、舜用心也!天地祖
宗实式凭之。”帝意乃决。帝尝祭山川坛,以夜出未便,欲遣官代祀。贤引祖训争
之,卒成礼而还。尝言内帑余财,不以恤荒济军,则人主必生侈心,而移之于土木
祷祠声色之用。前后频请发帑振贷恤边,不可胜计。故事,方面官敕三品京官保举。
贤患其营竞,令吏部每缺举二人,请帝简用。并推之例始此。
    自三杨以来,得君无如贤者。然自郎署结知景帝,超擢侍郎,而所著书顾谓景
帝为荒淫。其抑叶盛,挤岳正,不救罗伦,尤为世所惜云。
    吕原,字逢原,秀水人。父嗣芳,万泉教谕。兄本,景州训导。嗣芳老,就养
景州,与本相继卒。贫不能归葬,厝于景,原时至墓恸哭。久之,奉母南归,家益
贫。知府黄懋奇原文,补诸生,遣入学,举乡试第一。
    正统七年,进士及第,授编修。十二年,与侍讲裴纶等十人同选入东阁肄业,
直经筵。景泰初,进侍讲,与同官倪谦授小内侍书于文华殿东庑。帝至,命谦讲
《国风》。原讲《尧典》,皆称旨。问何官,并以中允兼侍讲对。帝曰:“品同耳,
何相兼为?”进二人侍讲学士,兼中允。寻进左春坊大学士。
    天顺初,改通政司右参议,兼侍讲。徐有贞、李贤下狱之明日,命入内阁预机
务。石享、曹吉祥用事,贵倨,独敬原。原朝会衣青袍,亨笑曰:“行为先生易之。”
原不答。寻与岳正列亨、吉祥罪状,疏留中。二人怒,摘敕谕中语,谓阁臣谤讪。
帝大怒,坐便殿,召对,厉声曰:“正大胆敢尔!原素恭谨,阿正何也?”正罢去,
原得留。李贤既复官入阁柄政,原佐之。未几,彭时亦入,三人相得甚欢。贤通达,
遇事立断。原济以持重,庶政称理。其年冬,进翰林院学士。
    六年,遭母丧,水浆不入口三日。诏葬毕即起视事。原乞终制。不允。乃之景
州,启父兄殡归葬,舟中寝苫哀毁。体素丰,至是羸瘠。抵家甫襄事而卒,年四十
五。赠礼部左侍郎,谥文懿。
    原内刚外和,与物无竞。性俭约,身无纨绮。归装惟赐衣数袭,分禄恤宗姻。
    子常,字秉之。以廕补国子生,供事翰林,迁中书舍人。疏乞应试,所司执故
事不许。宪宗特许之,遂举顺天乡试。舍人得赴试自常始。累迁礼部郎中,好学能
文,谙掌故。琉球请岁一入贡,回回贡使乞道广东归国,皆以非制格之。以荐进南
京太仆寺少卿。故事,太仆马数,不令他官知。以是文籍磨灭,登耗无稽。常曰:
“他官不与闻,是也;当职者,可贸贸耶?”议请三年一校勘,著为例。累迁南京
太常卿,辑《典故因革》若干卷。正德初,致仕归。
    岳正,字季方,漷县人。正统十三年会试第一,赐进士及第,授编修,进左赞
善。
    天顺初,改修撰,教小内侍书。阁臣徐有贞、李贤下狱,帝既用吕原预政,顷
之,薛瑄又致仕,帝谋代者。王翱以正荐,遂召见文华殿。正长身美须髯,帝遥见,
色喜。既登陛,连称善。问年几何,家安在,何年进士,正具以对。复大喜曰:
“尔年正强仕,吾北人,又吾所取士,今用尔内阁,其尽力辅朕。”正顿首受命。
趋出,石亨、张軏遇之左顺门,愕然曰:“何自至此?”比入,帝曰:“朕今日自
择一阁臣。”问为谁,帝曰:“岳正。”两人阳贺。帝曰:“但官小耳,当与吏部
左侍郎兼学士。”两人曰:“陛下既得人,俟称职,加秩未晚。”帝默然,遂命以
原官入阁。
    正素豪迈,负气敢言。及为帝所拔擢,益感激思自效。掌钦天监侍郎汤序者,
亨党也,尝奏灾异,请尽去奸臣。帝问正,正言:“奸臣无指名。即求之,人人自
危。且序术浅,何足信也。”乃止。有僧为妖言,锦衣校逻得之,坐以谋反。中官
牛玉请官逻者,正言:“事纵得实,不过坐妖言律,逻者给赏而已,不宜与官。”
僧党数十人皆得免。或为匿名书列曹吉祥罪状,吉祥怒,请出榜购之。帝使正撰榜
格,正与吕原入见曰:“为政有体,盗贼责兵部,奸宄责法司,岂有天子出榜购募
者?且事缓之则自露,急之则愈匿,此人情也。”帝是其言,不问。亨从子彪镇大
同,献捷,下内阁问状。使者言捕斩无算,不能悉致,皆枭置林木间。正按地图指
诘之,曰:“某地至某地,皆沙漠,汝枭置何所?”其人语塞。
    时亨、吉祥恣甚,帝颇厌之。正从容言:“二人权太重,臣请以计间之。”帝
许焉。正出见吉祥曰:“忠国公常令杜清来此何为者?”吉祥曰:“辱石公爱,致
诚款耳。”正曰:“不然,彼使伺公所为耳。”因劝吉祥辞兵柄。复诣亨,谕令自
戢。亨、吉祥揣知正意,怒。吉祥见帝,免冠,泣请死。帝内愧,慰谕之,召正责
漏言。
    会承天门灾,正极言亨将为不轨,且言:“陈汝言,小人。今既为尚书,可用
卢彬为侍郎。二人者俱谲悍,若同事必相齮龁,乘其隙可并去之。”徐有贞再下狱,
复云:“用有贞则天变可弭。”帝皆不纳。及敕谕廷臣,命正视草。正草敕曰:
“乃者承天门灾,朕心震惊,罔知所措。意敬天事神,有未尽欤?祖宗成宪有不遵
欤?善恶不分,用舍乖欤?曲直不辨,刑狱冤欤?征调多方,军旅劳欤?赏赉无度,
府库虚欤?请谒不息,官爵滥欤?贿赂公行,政事废欤?朋奸欺罔,附权势欤?群
吏弄法,擅威福欤?征敛徭役太重,而闾阎靡宁欤?谗谄奔竞之徒幸进,而忠言正
士不用欤?抑有司阘茸酷暴,贪冒无厌,而致军民不得其所欤?此皆伤和致灾之由,
而朕有所未明也。今朕省愆思咎,怵惕是存。尔群臣休戚惟均,其洗心改过,无蹈
前非,当行者直言无隐。”敕下,举朝传诵。而亨、吉祥构蜚语,谓正卖直谤讪。
帝怒,命仍授内侍书。明日,谪钦州同知。道漷,以母老留旬日。陈汝言令巡校言
状,且言正尝夺公主田。遂逮系诏狱,杖百,戍肃州。行至涿,夜宿传舍。手拲急,
气奔且死。涿人杨四醉卒酒,脱正拲,刳其中,且厚赂卒,乃得至戍所。亨、吉祥
既诛,帝谓李贤曰:“岳正固尝言之。”贤曰:“正有老母,得放归田里,幸甚。”
乃释为民。
    宪宗立,御史吕洪等请复正与杨瑄官,诏正以原官直经筵,纂修《英宗实录》。
初,正得罪,都督佥事季鐸乞得其宅,至是敕还正。正还朝,自谓当大用,而贤欲
用为南京祭酒,正不悦。忌者伪为正劾贤疏草,贤嗛之。
    成化元年四月,廷推兵部侍郎清理贴黄,以正与给事中张宁名并上。诏以为私,
出正为兴化知府,而宁亦补外。正至官,筑堤溉田数千顷,节缩浮费,经理预备仓,
欲有所兴革。乡士大夫不利其所为,腾谤言。正亦厌吏职,五年入觐,遂致仕。又
五年卒,年五十五。无子,大学士李东阳、御史李经,其婿也。
    正博学能文章,高自期许,气屹屹不能下人。在内阁才二十八日,勇事敢言,
便殿论奏,至唾溅帝衣。有规以信而后谏者,慨然曰:“上顾我厚,惧无以报称,
子乃以谏官处我耶?”英宗亦悉其忠,其在戍所,尝念之曰:“岳正倒好,只是大
胆。”正闻自为像赞,述帝前语,末言:“臣尝闻古人之言,盖将之死而靡憾也。”
其自信不回如此。然意广才疏,欲以纵横之术离散权党,反为所噬,人皆迂而惜之。
嘉靖中,追赠太常寺卿,谥文肃。
    彭时,字纯道,安福人。正统十三年进士第一,授修撰。明年,郕王监国,令
同商辂入阁预机务。闻继母忧,力辞,不允,乃拜命。释褐逾年参大政,前此未有
也。寻进侍读。
    景泰元年,以兵事稍息,得请终制。然由此忤旨。服除,命供事翰林院,不复
与阁事。易储,迁左春坊大学士。《寰宇通志》成,迁太常寺少卿。俱兼侍读。
    天顺元年,徐有贞既得罪,岳正、许彬相继罢。帝坐文华殿召见时,曰:“汝
非朕所擢状元乎?”时顿首。明日仍命入阁,兼翰林院学士。阁臣自三杨后,进退
礼甚轻。为帝所亲擢者,唯时与正二人。而帝方向用李贤,数召贤独对。贤雅重时,
退必咨之。时引义争可否,或至失色。贤初小忤,久亦服其谅直,曰:“彭公,真
君子也。”慈寿皇太后上尊号,诏告天下。时欲推恩,贤谓一年不宜再赦。时曰:
“非赦也,宜行优老典。朝臣父母七十与诰敕,百姓八十给冠带,是‘老吾老以及
人之老’也。”贤称善,即奏行之。
    帝爱时风度,选庶吉士。命贤尽用北人,南人必若时者方可。贤以语时。俄中
官牛玉宣旨,时谓玉曰:“南士出时上者不少,何可抑之?”已,选十五人,南六
人与焉。
    门达构贤,帝惑之,曰:“去贤,行专用时矣。”或传其语,时矍然曰:“李
公有经济才,何可去?”因力直之。且曰:“贤去,时不得独留。”语闻,帝意乃
解。
    帝大渐,口占遗命,定后妃名分,勿以嫔御殉葬,凡四事,付阁臣润色。时读
竟,涕下,悲怆不自胜。中官复命,帝亦为陨涕。
    宪宗即位,议上两宫尊号。中官夏时希周贵妃旨,言钱后久病,不当称太后。
而贵妃,帝所生母,宜独上尊号。贤曰:“遗诏已定,何事多言。”时曰:“李公
言是也。朝廷所以服天下,在正纲常。若不尔,损圣德非小。”顷之,中官复传贵
妃旨:“子为皇帝,母当为太后,岂有无子而称太后者?宣德间有故事。”贤色变,
目时。时曰:“今日事与宣德间不同。胡后表让位,退居别宫,故在正统初不加尊。
今名分固在,安得为比?”中官曰:“如是何不草让表?”时曰:“先帝存日未尝
行,今谁敢草?若人臣阿意顺从,是万世罪人也。”中官厉声怵以危语。时拱手向
天曰:“太祖、太宗神灵在上,孰敢有二心!钱皇后无子,何所规利而为之争?臣
义不忍默者,欲全主上圣德耳。若推大孝之心,则两宫并尊为宜。”贤亦极言之,
议遂定。及将上宝册,时曰:“两宫同称则无别,钱太后宜加两字,以便称谓。”
乃尊为慈懿皇太后,贵妃为皇太后。越数日,中官覃包至内阁曰:“上意固如是。
但迫于太后,不敢自主,非二公力急,几误大事。”时阁臣陈文默无语,闻包言,
甚愧。礼成,进吏部右侍郎,兼学士,同知经筵。
    成化改元,进兵部尚书,兼官如故。明年秋,乞归省。三年二月诏趣还朝,
《英宗实录》成,加太子少保。兼文渊阁大学士。
    四年,慈懿太后崩,诏议山陵。时及商辂、刘定之言:“太后作配先帝,正位
中宫,陛下尊为太后,诏示天下。先帝全夫妇之伦,陛下尽母子之爱,于义俱得。
今梓宫当合葬裕陵,主当祔庙,此不易之礼。比闻欲别卜葬地,臣等实怀疑惧。窃
谓皇上所以迟疑者,必以今皇太后万寿后,当与先帝同尊,自嫌二后并配,非祖宗
制。考之于古,汉文帝尊所生母薄太后,而吕后仍祔长陵。宋仁宗追尊生母李宸妃,
而刘后仍祔太庙。今若陵庙之制稍有未合,则有乖前美,贻讥来叶。”于是诸大臣
相继言之。帝犹重违太后意,时偕朝臣伏文华门泣请。帝与太后皆感动,始从时议。
    彗见三台,时等言:“外廷大政固所当先,宫中根本尤为至急。谚云‘子出多
母’。今嫔嫱众多,维熊无兆。必陛下爱有所专,而专宠者已过生育之期故也。望
均恩爱,为宗社大计。”时帝专宠万贵妃,妃年已近四十,时故云然。又言:“大
臣黜陟,宜断自宸衷,或集群臣佥议。不可悉委臣下,使大权旁落。”帝虽不能从,
而心嘉其忠。
    都御史项忠讨满四不利。朝议命抚宁侯硃永将京军往赴。永故难其行,多所邀
请。时恶其张大,且度军可无行,第令整装待。会忠驰奏,已围贼石城。帝遣中官
怀恩、黄赐偕兵部尚书白圭、程信等至阁议。时曰:“贼四出攻剽,锋诚不可当。
今入石城自保,我军围甚固,此困兽易擒耳。”信曰:“安知忠不退师?”时曰:
“彼部分已定,何故自退?且今出师,度何时到?”信曰:“来春。”时曰:“如
此,益缓不及事。事成败,冬月决矣。”信忿,出危言曰:“忠若败,必斩一二人,
然后出师。”众危之,问时何见。曰:“观忠疏曲折,知其能。若闻别遣禁军,将
退避不敢任,贼不可知矣。”时惟商辂然其言。至冬,贼果平,人乃大服。改吏部
尚书。
    五年得疾在告。逾三月,帝趣赴阁视事,免朝参。是冬,无雪。疏言:“光禄
寺采办,各城门抽分,掊克不堪。而献珍珠宝石者,倍估增直,渔竭帑藏。乞革其
弊,以惠小民。”帝优诏褒纳。畿辅、山东、河南旱,请免夏税盐钞,及太仆寺赔
课马。京师米贵,请发仓储五十万石平粜。并从之。时以旧臣见倚重,遇事争执无
所避。而是时帝怠于政,大臣希得见。万安同在阁,结中贵戚畹,上下壅隔,时颇
怀忧。
    七年,疾复作,乞致仕。帝慰留之,不得去。冬,彗复见,时言政本七事:一,
毋惑佛事,糜金钱;二,传旨专委司礼监,毋令他人,以防诈伪;三,延见大臣议
政事;四,近幸赐予太多,工匠冒官无纪,而重囚死徙者,法不蔽罪。宜戒淫刑僭
赏;五,虚怀受谏,勿恶切直;六,戒廷臣毋依违,凡政令失当,直言论奏;七,
清理牧马草地,减退势要庄田。皆切中时弊。
    宁晋伯刘聚为从父太监永诚请封谥,且乞祠额,礼部执故事却之。帝特赐额曰
“褒功”,命内阁拟封谥。时等言:“即予永诚,将来守边内臣皆援此陈乞,是变
祖宗法自今日始。”或言宋童贯封王,时曰:“贯封王在徽宗末年,岂盛世事耶?”
乃寝。
    时每因灾变上言,或留中,或下所司,多阻隔,悒悒不得志。五年以后,凡七
在告,帝辄命医就视,数遣内臣赐赉。十一年正月,以秩满进少保。逾月卒,年六
十。赠太师,谥文宪。
    时立朝三十年,孜孜奉国,持正存大体,公退未尝以政语子弟。有所论荐,不
使其人知。燕居无惰容,服御俭约,无声乐之奉,非其义不取,有古大臣风。
    商辂,字弘载,淳安人。举乡试第一。正统十年,会试、殿试皆第一。终明之
世,三试第一者,辂一人而已。除修撰,寻与刘俨等十人进学东阁。辂丰姿瑰伟,
帝亲简为展书官。郕王监国,以陈循、高谷荐入内阁,参机务。徐珵倡南迁议,辂
力沮之。其冬,进侍读。景泰元年遣迎上皇于居庸,进学士。
    三年,锦衣指挥卢忠令校尉上变,告上皇与少监阮浪、内使王瑶图复位。帝震
怒,捕二人下诏狱,穷治之。忠筮于术者同寅,寅以大义折之,且曰:“此大凶兆,
死不足赎。”忠惧,佯狂以冀免。辂及中官王诚言于帝曰:“忠病风,无足信,不
宜听妄言,伤大伦。”帝意少解。乃并下忠狱,坐以他罪,降为事官立功。杀瑶,
锢浪于狱,事得不竟。
    太子既易,进兵部左侍郎,兼左春坊大学士如故,赐第南薰里。塞上腴田率为
势豪侵据,辂请核还之军。开封、凤阳诸府饥民流济宁、临清间,为有司驱逐。辂
忧其为变,请招垦畿内八府闲田,给粮种,民皆有所归。钟同、章纶下狱,辂力救
得无死。《寰宇通志》成,加兼太常卿。
    景帝不豫,群臣请建东宫,不许。将继奏,辂援笔曰:“陛下宣宗章皇帝之子,
当立章皇帝子孙。”闻者感动。以日暮,奏未入,而是夜石亨辈已迎复上皇。明日,
王文、于谦等被收,召辂与高谷入便殿,温旨谕之,命草复位诏。亨密语辂,赦文
毋别具条款。辂曰:“旧制也,不敢易。”亨辈不悦,讽言官劾辂朋奸,下之狱。
辂上书自诉《复储疏》在礼部,可覆验,不省。中官兴安稍解之,帝愈怒。安曰:
“向者此辈创议南迁,不审置陛下何地。”帝意渐释,乃斥为民。然帝每独念“辂,
朕所取士,尝与姚夔侍东宫”,不忍弃之。以忌者,竟不复用。
    成化三年二月召至京,命以故官入阁。辂疏辞,帝曰:“先帝已知卿枉,其勿
辞。”首陈勤学、纳谏、储将、防边、省冗官、设社仓、崇先圣号、广造士法凡八
事。帝嘉纳之。其言纳谏也,请召复元年以后建言被斥者。于是罗伦、孔公恂等悉
复官。
    明年,彗星见,给事中董旻、御史胡深等劾不职大臣,并及辂。御史林诚诋辂
曾与易储,不宜用,帝不听。辂因求罢。帝怒,命廷鞫诸言者,欲加重谴。辂曰:
“臣尝请优容言者,今论臣反责之,如公论何?”帝悦,旻等各予杖复职。寻进兵
部尚书。久之,进户部。《宋元通鉴纲目》成,改兼文渊阁大学士。皇太子立,加
太子少保,进吏部尚书。十三年进谨身殿大学士。
    辂为人,平粹简重,宽厚有容,至临大事,决大议,毅然莫能夺。
    仁寿太后庄户与民争田,帝欲徙民塞外。辂曰:“天子以天下为家,安用皇庄
为?”事遂寝。乾清宫门灾,工部请采木川、湖。辂言宜少缓,以存警畏,从之。
    悼恭太子薨,帝以继嗣为忧。纪妃生皇子,六岁矣,左右畏万贵妃,莫敢言。
久之,乃闻于帝。帝大喜,欲宣示外廷,遣中官至内阁谕意。辂请敕礼部拟上皇子
名,于是廷臣相率称贺。帝即命皇子出见廷臣。越数日,帝复御文华殿,皇子侍,
召见辂及诸阁臣。辂顿首曰:“陛下践祚十年,储副未立,天下引领望久矣。当即
立为皇太子,安中外心。”帝颔之。是冬,遂立皇子为皇太子。
    初,帝召见皇子留宫中,而纪妃仍居西内。辂恐有他患,难显言,偕同官上疏
曰:“皇子聪明岐嶷,国本攸系。重以贵妃保护,恩逾己出。但外议谓皇子母因病
别居,久不得见。宜移就近所,俾母子朝夕相接,而皇子仍藉抚育于贵妃,宗社幸
甚。”由是纪妃迁永寿宫。逾月,妃病笃。辂请曰:“如有不讳,礼宜从厚。”且
请命司礼监奉皇子,过妃宫问视,及制衰服行礼。帝皆是之。
    帝将复郕王位号,下廷议。辂极言王有社稷功,位号当复,帝意遂决。帝建玉
皇阁于宫北,命内臣执事,礼与郊祀等,辂等争罢之。黑眚见,疏弭灾八事,曰:
番僧国师法王,毋滥赐印章;四方常贡外,勿受玩好;许诸臣直言;分遣部使虑囚,
省冤狱;停不急营造,实三边军储;守沿边关隘;设云南巡抚。帝优诏褒纳。
    中官汪直之督西厂也,数兴大狱。辂率同官条直十一罪,言:“陛下委听断于
直,直又寄耳目于群小如韦瑛辈。皆自言承密旨,得颛刑杀,擅作威福,贼虐善良。
陛下若谓擿奸禁乱,法不得已,则前此数年,何以帖然无事?且曹钦之变,由逯杲
刺事激成,可为惩鉴。自直用事,士大夫不安其职,商贾不安于途,庶民不安于业,
若不亟去,天下安危未可知也。”帝愠曰:“用一内竖,何遽危天下,谁主此奏者?”
命太监怀恩传旨,诘责厉甚。辂正色曰:“朝臣无大小,有罪皆请旨逮问,直擅抄
没三品以上京官。大同、宣府,边城要害,守备俄顷不可缺。直一日械数人。南京,
祖宗根本地,留守大臣,直擅收捕。诸近侍在帝左右,直辄易置。直不去,天下安
得无危?”万安、刘珝、刘吉亦俱对,引义慷慨,恩等屈服。辂顾同列谢曰:“诸
公皆为国如此,辂复何忧。”会九卿项忠等亦劾直,是日遂罢西厂。直虽不视厂事,
宠幸如故。谮辂尝纳指挥杨晔贿,欲脱其罪。辂不自安,而御史戴缙复颂直功,请
复西厂,辂遂力求去。诏加少保,赐敕驰传归。辂既去,士大夫益俯首事直,无敢
与抗者矣。
    钱溥尝以不迁官,作《秃妇传》以讥辂。高瑶请复景帝位号,黎淳疏驳,极诋
辂。辂皆不为较,待之如平时。万贵妃重辂名,出父像,属为赞,遗金帛甚厚。辂
力辞,使者告以妃意。辂曰:“非上命,不敢承也。”贵妃不悦,辂终不顾。其和
而有执如此。
    及谢政,刘吉过之,见其子孙林立,叹曰:“吉与公同事历年,未尝见公笔下
妄杀一人,宜天之报公厚。”辂曰:“正不敢使朝廷妄杀一人耳。”居十年卒,年
七十三。赠太傅,谥文毅。
    子良臣,成化初进士,官翰林侍讲。
    刘定之,字主静,永新人。幼有异禀。父授之书,日诵数千言。不令作文,一
日偶见所为《祀灶文》。大异之。举正统元年会试第一,殿试及第,授编修。
    京城大水,应诏陈十事,言:“号令宜出大公,裁以至正,不可苟且数易。公
卿侍从,当数召见,察其才能心术而进退之。降人散处京畿者,宜渐移之南方。郡
县职以京朝官补,使迭相出入,内外无畸重。荐举之法,不当拘五品以上。可仿唐
制,朝臣迁秩,举一人自代,吏部籍其名而简用之。武臣子孙,教以韬略。守令牧
养为先务,毋徒取干办。群臣遭丧,乞永罢起复以教孝。僧尼蠹国当严绝。富民输
粟授官者,有犯宜追夺。”疏入留中。十三年,弟寅之与乡人相讦,辞连定之。下
狱,得白。秩满,进侍讲。
    景帝即位,复上言十事,曰:
    自古如晋怀、愍、宋徽、钦,皆因边塞外破,籓镇内溃,救援不集,驯致播迁。
未有若今日以天下之大,数十万之师,奉上皇于漠北,委以与寇者也。晋、宋遭祸
乱,弃故土,偏安一隅,尚能奋于既衰,以御方张之敌。未有若今日也先乘胜直抵
都城。以师武臣之众,既不能奋武以破贼,又不能约和以迎驾。听其自来而自去者
也。国势之弱,虽非旦夕所能强,岂可不思自强之术而力行之。臣愚敢略陈所见。
    近日京军之战,但知坚壁持重,而不能用奇制胜。至前败而后不救,左出而右
不随。谓宜仿宋吴玠、吴璘三叠阵法,互相倚恃,迭为救护。至铁骑冲突,必资刀
斧以制之。郭子仪破安禄山八万骑,用千人执长刀如墙而进。韩世忠破兀术拐子马,
用五百人执长斧,上揕人胸,下斫马足。是刀斧挥霍便捷,优于火枪也。
    紫荆、居庸二关,名为关塞,实则坦途。今宜增兵士,缮亭障,塞蹊隧。陆则
纵横掘堑,名曰“地网”。水则氵猪泉令深,名曰“水柜”。或多植榆柳,以制奔
突,或多招乡勇,以助官军。此皆古所尝为,已有明效。
    往者奉使之臣,充以驿人驵夫,招衅启戎,职此之故。今宜择内蕴忠悃,外工
专对,若陆贾、富弼其人者,使备正介之选,庶不失辞辱国。
    臣于上皇朝,乞徙漠北降人,知谋短浅,未蒙采纳。比乘国衅,奔归故土,寇
掠畿甸者屡见告矣。宜乘大兵聚集时,迁之南方。使与中国兵民相错杂,以牵制而
变化之。且可省俸给,减漕輓,其事甚便。
    天下农出粟,女出布,以养兵也。兵受粟于仓,受布于库,以卫国也。向者兵
士受粟布于公门,纳月钱于私室。于是手不习击刺之法,足不习进退之宜。第转货
为商,执技为工,而以工商所得,补纳月钱。民之膏血,兵之气力,皆变为金银以
惠奸宄。一旦率以临敌,如驱羊拒狼,几何其不败也!今宜痛革其弊,一新简练之
政,将帅踵旧习者诛毋赦。如是而兵威不振者,未之有也。
    守令朘民,犹将帅之剥兵也。宜严纠考,慎黜陟。犯赃者举主与其罚,然后贪
墨者寡,荐举者慎,民安而邦本固矣。
    古贩缯屠狗之夫,俱足助成帝业。今于谦、杨善亦非出自将门。然将能知将,
宜令各举所知,不限门阀。公卿侍从,亦令举勇力知谋之士,以备将材。庶搜罗既
广,御侮有人。
    昔者汉图恢复,所恃者诸葛亮。南宋御金,所恃者张浚。彼皆忠义夙著,功业
久立。及街亭一败,亮辞丞相。符离未捷,浚解都督,何则?赏罚明则将士奋也。
昨德胜门下之战,未闻摧陷强寇,但迭为胜负,互杀伤而已。虽不足罚,亦不足赏。
乃石亨则自伯进侯,于谦则自二品迁一品。天下未闻其功,但见其赏,岂不怠忠臣
义士之心乎?可令仍循旧秩,勿躐新阶,他日勋名著而爵赏加,正未为晚。夫既与
不忍夺者,姑息之政;既进不肯退者,患失之心。上不行姑息之政,下不怀患失之
心,则治平可计日而望也。
    向者御史建白,欲令大臣入内议政,疏寝不行。夫人主当总揽威权,亲决机务。
政事早朝未决者,日御便殿,使大臣敷奏。言官察其邪正而纠劾之,史官直书简册,
以示惩劝。此前代故事,祖宗成法也,愿陛下遵而行之。若仅封章入奏,中旨外传,
恐偏听独任,致生奸乱,欲治化之成难矣。
    人主之德,欲其明如日月以察直枉,仁如天地以覆群生,勇如雷霆以收威柄。
故司马光之告君,以仁明武为言,即《中庸》所谓知仁勇也。知仁勇非学而能之哉?
夫经莫要于《尚书》、《春秋》,史莫正于《通鉴纲目》。陛下留心垂览。其于君
也,既知禹、汤、文、武之所以兴,又知桀、纣、幽、厉之所以替,而趋避审矣。
于驭内臣也,既知有吕强、张承业之忠,又知有仇士良、陈弘志之恶;于驭廷臣也,
既知有萧、曹、房、杜之良,又知有李林甫、杨国忠之奸,而用舍当矣。如是则于
知仁勇之德,岂不大有助哉。苟徒如向者儒臣进讲,诵述其善,讳避其恶,是犹恐
道路之有陷阱,闭目而过之,其不至于冥行颠仆者几何。
    今天下虽遭大创,尚如金瓯之未缺。诚能本圣学以见之政治,臣见国势可强,
仇耻可雪,兄弟之恩可全,祖宗之制可复,亦何惮而不为此。
    书奏,帝优诏答之。
    三年迁洗马。也先使者乞遣报使,帝坚不许。定之疏引故事以请,帝下廷议,
竟不果遣。久之,迁右庶子。天顺改元,调通政司左参议,仍兼侍讲。寻进翰林学
士。宪宗立,进太常少卿,兼侍读学士,直经筵。
    成化二年十二月,以本官入直文渊阁,进工部右侍郎,兼翰林学士。江西、湖
广灾,有司方征民赋。定之言国储充积,仓庾至不能容。而此张口待哺之氓,乃责
其租课,非圣主恤下意。帝感其言,即命停征。四年进礼部左侍郎。万贵妃专宠,
皇后希得见,储嗣未兆。郕王女及笄未下嫁。定之因久旱,并论及之。且请经筵兼
讲太祖御制诸书,斥异端邪教,勿令害政耗财。帝留其疏不下。五年卒官。赠礼部
尚书,谥文安。
    定之谦恭质直,以文学名一时。尝有中旨命制元宵诗,内使却立以俟。据案伸
纸,立成七言绝句百首。又尝一日草九制,笔不停书。有质宋人名字者,就列其世
次,若谱系然,人服其敏博。
    赞曰:英宗之复辟也,当师旅饥馑之余,民气未复,权奸内讧,柱石倾移,朝
野多故,时事亦孔棘矣。李贤以一身搘拄其间,沛然若有余。奖厉人材,振饬纲纪。
迨宪、孝之世,名臣相望,犹多贤所识拔。伟哉宰相才也。彭时、商辂侃侃守义,
尽忠献纳,粹然一出于正。其于慈懿典礼,非所谓善成君德者欤?辂科名与宋王曾、
宋庠埒,德望亦无愧焉。吕原、岳正、刘定之虽相业未优,而原之行谊,正之气概,
定之之建白,咸有可称,故以时次,并列于篇。